商务印书馆自1935年起编辑出版,选定宋、元、明、清4代的丛书100部,原拟分订4000册,每册1号,共4000号,计划分10批出齐。后因抗日战争爆发,出书中断,初编已出版的计3467册、未出者533册。所选的100部丛书,以刊本朝代分,宋代3种,元代1种,明代25种,清代71种;以丛书性质分,普通丛书80种,专科丛书12种,地方丛书8种。